La Basilique Notre Dame de Montligeon

Ce week end dans le Perche,
j’ai visité la Basilique Notre Dame de Montligeon, « la Cathédrale dans les champs ».

La première fois que je l’ai vue, je suis restée sans voix devant sa démesure. Rendez-vous compte, 74 mètres de long, 32 de large. En forme de croix latine, la Basilique Notre Dame de Montligeon comporte 2 vastes transepts, 3 nefs, 16 chapelles et 1 déambulatoire. Les clefs de voûte s’élèvent à 23 mètres et les deux flèches de 60 mètres qui encadrent la façade lui confèrent un air de cathédrale.

Cette  « jeune » Basilique est l’œuvre de l’abbé Buguet. Nommé en 1878 curé de la bourgade la Chapelle-Montligeon, cet homme admirable, désolé de voir le bourg se vider de ses habitants a alors deux pensées extraordinaires : la première est de créer une imprimerie pour donner du travail aux paroissiens et infléchir ainsi l’exode rural et la seconde est la création de l’Oeuvre Expiatoire, dédiée à la délivrance des âmes délaissées du purgatoire.

L’idée, soutenue par l’évêque de Sées,  fait des émules et les dons affluent. La première pierre de l’église est posée en 1896 et la première messe a eu lieu le 1er juin 1911. Malheureusement, l’abbé Buguet, épuisé, meurt en 1918, dix ans avant la consécration de l’église en basilique.
Aujourd’hui, plus d’un siècle plus tard, la basilique Notre-Dame-de-Montligeon est le centre mondial de prière pour les défunts.

Lieu vivant, animé par une communauté religieuse dynamique, la basilique attire chaque année de nombreux pèlerinages. L’ermitage-hôtel attenant permet l’accueil de pèlerins ou retraitants. En effet,  la basilique offre un cadre idéal, en plein cœur de cette belle région du Perche, pour faire une parenthèse spirituelle, prendre du recul ou, tout simplement, reprendre son souffle avant de repartir avec entrain dans le tumulte.

Basilique Notre Dame de Montligeon

Basilique Notre Dame de Montligeon

Basilique Notre Dame de Montligeon

Basilique Notre Dame de Montligeon

Basilique Notre Dame de Montligeon

Basilique Notre Dame de Montligeon

 This weekend in the Perche,
I visited the Basilica Notre- Dame- de- Montligeon  – the  » Cathedral in the fields . »

The first time I saw the church , I remained speechless when I saw the dimensions : can you imagine 74 meters long , 32 wide,  the Notre -Dame- de- Montligeon has 2 large transepts , three naves , 16 chapels and one ambulatory. The arrows are 60 meters high an make the church looking like a cathedral.

This « young » Basilica (a little younger than the Westminter Cathedral ended in 1903), is the work of the Father Buguet . Appointed in 1878 pastor of the village La Chapelle- Montligeon , this fantastic man , worried to see the young men leaving the village for the cities, had two extraordinary thoughts : the first one was to give a job to the men of the village creating printing offices and reduce the exodus and, the second one, was the creation of the “Oeuvre Expiatoire” dedicated to the souls of dead people left in the purgatory.

The idea, supported by the Bishop of Sees, had success and the donations came quickly.  The first stone of the church was laid in 1896 and the first Mass was held on 1 June 1911. Unfortunately, Father Buguet, exhausted by the work, died in 1918, ten years before the consecration of the church in basilica.
Today, over a century later, the Notre -Dame- de- Montligeon is the world center of prayer for the dead.

Led by a dynamic religious community, the basilica attracts many pilgrims. The Hermitage Hotel – attached, allows the wellcome of pilgrims and retreatants. Indeed, the basilica offers an ideal setting in the heart of this beautiful region of the Perche, to make a spiritual interlude or to take a step back before returning and enjoying life again.

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