Gérard Beauté, Bellême Attelages

Ce matin, nous avons rendez vous à Saint-Martin-du-Vieux-Bellême avec Gérard Beauté pour une balade en attelage.

 Une poignée de main franche et généreuse, le courant passe. L’homme, passionné de chevaux de trait, commence par nous faire visiter la remise (l’ancienne chapelle de la maladrerie) où sont entreposées les trois voitures hippomobiles : la charrette anglaise d’époque, la Victoria-Duc, et la voiture de loisir-randonnée. Confortable et équipée tout terrain, c’est celle-ci que nous utiliserons ce matin pour notre balade.

 Ensemble nous descendons au pré où les stars de la matinée Kapucine et Roxane nous attendent. Elles comprennent très vite que nous allons partir en randonnée. Le temps de les préparer (je mets  la main à la pâte entre deux photos), d’atteler et nous voilà en route.

Gérard Beauté Bellême Attelages

Roxane

Gérard Beauté Bellême Attelages

Kapucine

 Tandis que nous parcourons les rues de Bellême au pas cadencé des juments, Gérard nous raconte comment en parallèle d’une vie professionnelle intense, il a décidé de faire de sa passion pour les diligenciers sa priorité. Cavalier émérite devenu meneur, c’est à l’âge de la retraite et au travers de son association Bellême Attelages qu’il décide de faire découvrir aux amis et aux touristes le Perche Bellêmois et notamment la magnifique forêt de Bellême classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco.

Gérard Beauté Bellême Attelages

Gérard Beauté Kapucine et Roxane

Et c’est vrai qu’elle est belle cette forêt aux chênes pluri-centenaires. Kapucine et Roxane la connaissent bien. Elles appréhendent les passages délicats avec une sereine assurance, trottent de longue distance et se laissent parfois aller au galop avec un certain enthousiasme. Surtout Kapucine qui, puissante et  volontaire, prend souvent l’initiative et la direction des opérations. Roxane, sa fille, coquine et « un peu feignante » au dire du meneur,  aime se la couler douce.

Gérard Beauté Bellême Attelages

Forêt de Bellême

Gérard Beauté Bellême Attelages

Promenade en forêt de Bellême

  La balade nous emmène de forêt en campagne, avec de superbes points de vus sur l’éperon de Bellême. Gérard, natif de la région, est infatigable et incollable sur l’histoire de la région mais aussi sur les chevaux de trait et sur les percherons en particulier.

Pour l’Association, il a concocté plusieurs balades avec des durées variables selon les trajets choisis et peaufiné plusieurs parcours dont certains s’organisent autour d’un thème : visite du Jardin Botanique du Bois du Puits, Visite Guidée du Prieuré de Chêne Galon, Visite de l’élevage de Percherons Noirs de Bernard Boblet etc.  sans oublier les sorties événementielles telles que mariages et festivités de ville, entre autres.

Gérard Beauté Bellême Attelages

Le meneur et son singe

Mais la promenade se termine. Nous longeons le Golf de Bellême au petit trot. Tiens, je me rends compte que Roxane est devenue toute pimpante à l’idée de rentrer. C’est elle qui mène la danse la coquine.

Gérard Beauté Bellême Attelages

Kapucine et Roxane

La matinée tire à sa fin. Plus que la découverte de l’attelage, c’est sa passion pour le Percheron que Gérard Beauté nous a transmise. Mission accomplie : on quitte l’attelage à regret, merveilleusement apaisés mais avec des projets plein la tête.

Gérard Beauté Bellême Attelages

Gérard Beauté

Monsieur Gérard Beauté
Bellême Attelages
La Maladrerie
61130 Saint-Martin-du-Vieux-Bellême

… / …

This morning we have an appointment in Saint-Martin-du-Vieux-Belleme with Gerard Beauté for a horse ride.

A firm and generous handshake, the connection is good. The man is clearly in love with draft horses. We begin by visiting the barn (the former chapel of the leprosarium) where three horse-drawn cars are stored: English carriage, Victoria Duke, and a very comfortable leisure car. We will use this one for our riding.

Together we go to the meadow where the stars of the day Kapucine and Roxane are waiting for us.They quickly understand what we are expecting from them.Time to prepare (I even put the shoulder to the wheel), horses are ready, let’s go.

While we cross Bellême in a rhythmical pace of the two horses, Gerard tells us how in parallel with an intense professional life, he decided to make as a priority his passion for horses. Experienced rider, he became a driver of horse drawn carriage. But, it’s during his retirement that he finally decided to create the Association Bellême Attelages in order to present the Perche countryside and specially Bellême Forest to friends and tourists.

To be honest, this centuries-old oaks forest, classified in the UNESCO world heritage, is really beautiful.  Kapucine and Roxane know it very well.They are very careful in the difficult ways, are able to trot long distances and sometimes broke in a furious gallop. Especially Kapucine, powerful and determined, who often takes the initiative and the lead. Roxane, her daughter, mischievous and « a bit lazy » the driver says, likes to take it easy.

Gerard, a native of the region, is an expert on the history of the Perche but also the horses and Percherons horses in particular.
For the Association, he has prepared several rides with different lengths depending on the ways chosen. Some are organized around a specific theme without forgetting the events such as weddings among others.

But good things come to an end. Following Bellême’s golf, I suddenly realize that Roxane is very exciting at the idea of returning at home, this one is really mischievous.

More than the discovery of the horse-drawn carriage, Gerard passed on his passion for the Percheron.The mission is carried out. We leave Gerad with regret but with several projects in mind.

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